Colonel Gardiner

Hanoverian Colonel slain at Prestonpans (1745)

Fanny Fair

Tune ("Sawnie's Pipe")
First published in James Oswald's 'Caledonian Pocket Companion' (1759)

Lyrics ascribed to Sir George Elliott of Minto (1722 - 1777)
(Scots Musical Museum, Vol III pages 214/215 N° 206)

Sequenced by Ch. Souchon


Stirling Castle

Line
1. 'Twas at the hour of dark midnight,
Before the first cock's crowing,
When westland winds shook Stirling's towers,
With hollow murmurs blowing;
When Fanny fair, all woe begone,
Sad on her bed was lying,
And from the ruin'd towers she heard
The boding screech owl crying.'

2. O dismal night! She said and wept,
O night presaging sorrow,
O dismal night! she said and wept,
But more I dread to-morrow.
For now the bloody hour draws nigh,
Each test in Preston brooding
At morn shall make their feathers fly
With deadly hate contending

3. Early in the visions of the night,
I saw fill death with sweeping;
And all the matrons of the land
And all the virgins, weeping!
And now she heard the heavy gates
Harsh on their hinges turning:
And now through all the castle heard
The woeful voice of mourning.

4. Aghast she started from her bed,
The fatal tidings dreading;
O, speak, she cry'd, my father's slain!
I dreamt I saw him bleeding!
A pale corpse on the sullen floor,
At morn, fair maid, I left him;
Even at the early half of his run,
The sun of life bereft him.

5. Bold, in the battle's front he fell
With many a wound deformed;
A braver Knight, or better man,
This fair land ne'er adorned.
While thus he spoke, the grief struck maid
Deadly venom invaded;
Left was the lustre of her eyes
And all her beauty faded.

6. Sad was the fight, and sad the news
And sad was our complaining.
But oh! for thee, my native land,
What woes are still remaining?
But why complain, the hero's star
Is high in heavens shining,
May providence defend our isle
From all our foes' designing.
1. C'est au plus profond de la nuit
Avant que le coq ne chante,
-Les vents d'ouest ébranlaient Stirling ,
De leur rumeur incessante-,
Que Fanny la belle, épleurée,
Gisant sur sa triste couche,
Entendit aux murs écroulés
Le cri de l'effraie farouche.'

2. Elle sanglotait :"Nuit d'effroi,
Nuit de malheur messagère!
Elle sanglotait: "Nuit d'effroi!
Qu'à ce jour qui point je préfère.
L'heure de l'épreuve a sonné
Dont tout Preston s'ensanglante
Demain la cendre qui couvait
Deviendra la flamme ardente.

3. Les visions qui hantaient ma nuit
L'emplissaient de mort, de larmes
Toutes les femmes du pays
En proie aux mêmes alarmes!"
Lorsque sur ses gonds elle entend
Grincer la pesante porte
Et par tout le fort se répand
La nouvelle qu'on apporte.

4. Elle s'élance hors du lit,
En redoutant le pire.
Mon père a-t-il perdu la vie?
J'ai rêvé qu'il expire!
-Il gisait, quand je l'ai quitté,
Sans vie ce matin, madame;
Le soleil qui brille à midi
L'aura vu rendre son âme.

5. Il est mort face à l'ennemi,
Le corps couvert de blessures.
Vit-on jamais en ce pays
Tel courage, âme plus pure?
Il disait, mais la pauvre enfant
Sentait un poison en elle
Qui ternissait ses yeux brillants.
Elle cessa d'être belle.

6. Triste bataille et triste sort,
Tristes maux qu'ils nous promettent.
Oui mais toi, quels chagrins encor
Ma chère patrie, te guettent!
Pourquoi se plaindre? Au firmament
De ce héros brille l'astre.
Dieu veuille garder à présent
Notre île d'autres désastres!

(Trad. Ch.Souchon(c)2006)

This particular song tells the tale of Colonel James Gardiner (1688-1745) who, fighting on the side of the Hanoverians, was slain at the Battle of Prestonpans in 1745. According to Robert Riddell of Glenriddell, friend of Burns and fellow commentator on the 'Museum', 'he was slain by Farquhar Mc Gillevrey, then servant to the Duke of Perth... This man, Farquhar McGillevrey I have seen; he was Baron officer to the Earl of Nithsdale and had a house near Terreagles. He was a papist, and abhorred by the country people with whom Col: Gardiner was a popular character.'

"It is difficult to say anything very conclusive about the work of a poet from whose hand we have only one substantial production. In 1781 Mrs. Richmond Inglis published 'Anna and Edgar' or, 'Love and Ambition', a tale, which was printed for her in Edinburgh.
About Inglis herself there is little information. Her title page tells us that she was the daughter of Colonel James Gardiner , "who fell at the Battle of Preston, 1745". A career military man, Gardiner was at the time of his death a colonel of the regiment of light dragoons known as the 13th Hussars.
When in 1745 the Pretender's forces approached Edinburgh these dragoons fled until Gardiner rallied them for a stand at Prestonpans. Gardiner's unwilling and overmatched dragoons were routed in the ensuing battle on 21 September. Unwilling to leave his infantry after the flight of the dragoons, Gardiner fought on with them, sustaining at least five wounds, the last of which, a blow from behind with a Lochaber axe, killed him.
Of his thirteen children, only five survived him, his daughter Richmond among them. She was subsequently represented in the form of a young woman called "Fanny Fair" in a song called "Twas at the Hour of Dark Midnight," which was set to music (to the tune of "Sawnie's Pipe") from verses composed by the poet and statesman Sir Gilbert Elliot, third baronet of Minto (1722-1777) in honor of Gardiner."
(Sir Gilbert Elliot held ministerial office as a Lord of the Admiralty from 1756 to 1762 and as Treasurer of the Navy from 1767 to 1770).
Source:"Mrs. Richmond Inglis", a Critical Essay by Stephen C. Behrendt.

Remarks:
The tune was orchestrated by Franz Josef Haydn (1792) as "Colonel Gardner H31a/97 Folk song for voice, violin and keyboard"

P.L.Carver in an essay "Collins and Alexander Carlisle" states that the real author was Gilbert Elliot's friend, Alexander Carlisle.

Ce chant relate l'histoire du Colonel Gardiner (ou Gardener, 1688-1745) qui, combattant dans les rangs hanovriens, fut tué à la bataille de Prestonpans en 1745. Selon Robert Riddell de Glenriddell, ami de Burns et commentateur, comme lui, des chants du "Musée musical écossais", il fut tué par un certain Farquhar McGillevrey, qui était à l'époque au service du Duc de Perth. "J'ai rencontré ce McGillevrey: il était baron officier du comte de Nithsdale et possédait une maison près de Terreagles. C'était un papiste, détesté des paysans qui avaient le colonel Gardiner en haute estime."

"Il est difficile de dire des choses définitives à propos d'une oeuvre et d'un poète dont on ne possède qu'une seule production importante. En 1781, Mme Richmond Inglis publia "Anne et Edgar ou l'amour et l"ambition". Un conte qu'elle fit imprimer à Edimbourg. Sur Inglis elle-même on sait fort peu de choses. La page -titre de l'ouvrage nous apprend qu'elle était la fille du Colonel James Gardiner "qui mourut à la bataille de Preston en 1745". Militaire de carrière, Gardiner était à l'époque de sa mort colonel d'un régiment de dragons légers connu comme le 13ème Hussards.
Quand, en 1745, les troupes du Prétendant s'approchèrent d'Edimbourg, lesdits dragons prirent la fuite jusqu'à ce que Gardiner les rattrape à Prestonpans. Ces soldats récalcitrants et peu aguerris furent mis en déroute lors de la bataille, le 21 septembre. Refusant d'abandonner son infanterie après la défection des dragons, Gardiner continua le combat avec eux et reçut au moins cinq blessures, dont la dernière, un coup porté dans le dos avec une hache d'arme du Lochaber, lui fut fatale.
De ses treize enfants, cinq seulement lui survécurent, dont sa fille Richmond . C'est elle qui fut par la suite la jeune héroïne nommée "Fanny la belle" du chant intitulé "C'est au plus profond de la nuit", mis en musique (sur l'air de "Sawnie's Pipe") sur poème composé par l'écrivain -homme d'état, Sir Gilbert Elliot, 3ème baronet de Minto (1722 - 1777)."
(Sir Gilbert Elliot occupa deux postes de ministre: Lord de l'Amirauté de 1756 à 1762 et Trésorier de la Marine de 1767 à 1770).
Source: "Mme Richmond Inglis", essai critique de Stephen Behrendt.

Remarques:
La mélodie a été orchestrée par Franz-Josef Haydn (1792) sous le titre de "Colonel Gardner" H31a/97 Chant populaire pour voix, violon et piano".

P.L. Carver soutient dans son essai "Collins et Alexandre Carlisle", que le véritable auteur du poème est un ami de Gilbert Elliot, Alexandre Carlisle.



précédent suite