On Gallia's Shore

Sur les côtes de Gaule

By William Hamilton of Bangour (1704 - 1754)

from from the MS at Towneley Hall, page 48
and G.S. McQuoid's "Jacobite Songs and Ballads", 1888, p.224, N°106

Tune - Mélodie
Unknown, replaced here by "By the Waters of Babylon"
From "The Presbyterian Hymnal" (apparently a Latvian traditional tune "Kas Dzeidaja")
Tiré du "Presbyterian Hymnal" (il semble qu'il s'agisse d'une mélodie lithuanienne "Kas Dzeidaja")

Sequenced by Christian Souchon



To the song:

Composed by William Hamilton of Bangour.
"Mr. R. Chambers says that it was probably about the time when the hopes of renewed assistance from France were declining, that William Hamilton wrote this imitation of the Scotch version of the 137th Psalm — a composition of much more than his usual energy, and concluding with an almost prophetic malediction."
Source: G.S. McQuoid's "Jacobite Songs and Ballads", 1888, p.224, N°106
However, the Rev. Alexander B. Grosart assigns, in his "English Jacobite Ballads... from the MSS at Towneley Hall" (1877), this "Imitation" to the elder brother of William, John Hamilton who died unmarried in 175o, when the family estate descended to William Hamilton.
A propos du chant:

Composé par William Hamilton de Bangour.
"M. R. Chambers estime que c'est au moment ou les espoirs d'une aide renouvelée de la France commençaient à s'évanouir que William Hamilton écrivit cette imitation de la version écossaise du 137ème Psaume — une composition où il fait preuve d'une véhémence inhabituelle chez lui et qui se termine par une malédiction presque prophétique."
Source: G.S. McQuoid's "Jacobite Songs and Ballads", 1888, p.224, N°106
Toutefois, le Révérend Alexander B. Grosart, dans ses "English Jacobite Ballads... from the MSS at Towneley Hall" (1877), attribue cette "Imitation" au frère aîné de William, John Hamilton qui mourut célibataire en 175o, date à laquelle la propriété familiale revint à William.

ON GALLIA'S SHORE WE SAT AND WEPT.

1. On Gallia's shore we sat and wept,
When Scotland we thought on,
Robbed of her bravest sons, and all
Her ancient spirit gone.
Revenge ! the sons of Gallia said,
Revenge your native land ;
Already your insulting foes
Crowd the Batavian strand.

2. How shall the sons of freedom e'er
For foreign conquest fight ;
For power, how wield the sword unsheathed,
For liberty and right?
If thee, oh Scotland, I forget,
Even with my latest breath,
May foul dishonour stain my name,
And bring a coward's death.

3. May sad remorse of fancied guilt
My future days employ,
If all thy sacred rights are not
Above my chiefest joy.
Remember England's children, Lord,
Who on Drummossie day,
Deaf to the voice of kindred love,
Raze, raze it quite, did say.

4. And thou, proud Gallia, faithless friend,
Whose ruin is not far,
Just Heaven, on thy devoted head,
Pour all the woes of war.
When thou thy slaughtered little ones,
And ravished dames shall see,
Such help, such pity, may'st thou have,
As Scotland had from thee.

Source: "The Jacobite Songs and Ballads" collected by Gilbert S. McQuoid, N°106, page 224, 1888 edition.
ASSIS SUR TA GREVE, O GAULE

1. Assis sur ta grève, O Gaule,
Nous pleurions notre pays,
Lui dont les vertus s'étiolent,
Privé de ses meilleurs fils.
Vous, vous prôniez la vengeance:
"Vengez-donc votre patrie!
Chassez l'impudente engeance
Des bords de la Batavie!"

2. D'hommes nés libres attendre
Qu'ils servent des étrangers?
Nos bras ne sauraient défendre
Que nos droits, nos libertés!
Si ton souvenir, Ecosse,
Devait un jour me quitter,
Qu'on s'éloigne de la fosse
Où je gis, déshonoré!

3. Tu peux bien, remords factice,
Occuper mes jours futurs,
Si des droits sacrés pâtissent
De devoirs vains et impurs!
O Seigneur, garde en mémoire
Ces fils de Britannia
Qui sourds aux voix de l'Histoire
Hurlaient: "rasez-moi tout ça!"

4. Quant à toi, Gaule traîtresse,
Sache ton déclin prochain!
Que le Ciel sur toi déverse
Un déluge de chagrins!
Petits enfants qu'on massacre,
Femmes à l'honneur bafoué,
N'espérez qu'un simulacre
De pitié des Ecossais!

(Trad. Christian Souchon (c) 2010)
Line

Psalm 137

King James Bible: Psalms 137 (1611)

1. By the rivers of Babylon,
there we sat down,
yea, we wept, when
we remembered Zion.

2. We hanged our harps
upon the willows in the midst thereof.
3. For there they
that carried us away captive

required of us a song;
and they that wasted us
required of us mirth, saying,
Sing us one of the songs of Zion.

4. How shall we sing the LORD’s song
in a strange land?
5. If I forget thee, O Jerusalem,
let my right hand forget her cunning.

6. If I do not remember thee,
let my tongue cleave to the roof of my mouth;
if I prefer not Jerusalem
above my chief joy.

7. Remember, O LORD, the children
of Edom in the day of Jerusalem;
who said, Rase it, rase it,
even to the foundation thereof.

8. O daughter of Babylon,
who art to be destroyed;
happy shall he be, that rewardeth thee
as thou hast served us.

9. Happy shall he be,
that taketh and dasheth
thy little ones
against the stones.

Metrical version from the "Bay Psalmist", 1640

1. The rivers on of Babilon
there when wee did sit downe:
yea even then wee mourned, when
wee remembred Sion.

2. Our Harps wee did hang it amid,
upon the willow tree.
3. Because there they that us away
led in captivitee,

Required of us a song, & thus
askt mirth: us waste who laid,
sing us among a Sions song,
unto us then they said.

4. The lords song sing can wee? being
in strangers land. Then let
loose her skill my right hand, 5. if I
Jerusalem forget.

6. Let cleave my tongue my pallate on,
if minde thee doe not I:
if chiefe joyes o’er I prize not more
Jerusalem my joye.
Psaume 137, selon "la Bible du Semeur"

1. Au bord des fleuves de Babylone,
nous nous étions assis
et nous pleurions
en pensant à Sion.

2. Aux saules de leurs rives,
nous avions suspendu nos harpes.
3. Ceux qui nous avaient déportés,
nous demandaient des chants,

nos oppresseurs
voulaient des airs joyeux:
«Chantez-nous, disaient-ils,
quelque chant de Sion!»

4. Comment peut-on chanter les chants de l'Eternel
sur un sol étranger?
5. Si jamais je t'oublie, Jérusalem,
que ma main droite perde sa force!

6. Oui, que ma langue se colle à mon palais
si je ne pense plus à toi, Jérusalem,
si je ne te mets plus
avant toute autre joie.

7. Souviens-toi, Eternel, des Edomites
qui en ce jour du malheur de Jérusalem,
criaient bien fort: «Rasez-la donc,
rasez-la jusqu'aux fondations!»

8. O Babylone,
tu seras dévastée!
Heureux qui te rendra
ce que tu nous as fait!

9. Heureux qui
saisira tes nourrissons
pour les briser
contre le roc!



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