The Eight Men of Moidart

Tune 1
Reel dance for eight

Variant for bagpipe

Scottish Reel.
Mixolydian.
First printed in Robert Bremner's 1757 collection,
in Neil Stewart's 1761 collection.
As "Eight Men of Madaat", it is one of the "missing tunes"
from William Vickers' 1770 Northumbrian dance manuscript.

Tune 2: Polka

Variant

Scottish Polka As played by Bert Shorthouse on an LP

Sequenced by Ch.Souchon

Line

When he entered Edinburgh on 17th September 1745, Bonnie Prince Charlie issued a Proclamation which included the words:
"I with my own money hired a vessel, ill-provided with moneys, arms or friends, I arrived in Scotland, attended by seven persons..."

The seven companions were:
- The old WILLIAM MURRAY, Marquis of TULLIBARDINE, who had taken part in the first uprising in 1715 and been therefore attainted. For the Jacobites he was second Duke of Atholl, though it was his brother James whom the government recognized as succeeding the 1st Duke in 1724.
- Colonel FRANCIS STRICKLAND of an old Westmoreland Jacobite family (the only Englishman in the Group).
- AENEAS MCDONALD, banker in Paris who went to Scotland to settle his own business affairs.
and four Irishmen,
-SIR THOMAS SHERIDAN, an over 70 years old Irish veteran of the Battle of the Boyne, who had been one of the Prince's teachers
-SIR JOHN MCDONALD, related to Aeneas, who had served in the French Cavalry in Spain,
-the Irish Colonel JOHN WILLIAM O'SULLIVAN who had served in the French Army, too, and who would play an important part in the oncoming operations, and
-GEORGE KELLY (an Irish clergyman).

On 6th July they were attacked by three British war ships escorting a merchant fleet. The strongest of them "The Lion", 70 guns, commanded by Captain Brett engaged the Elizabeth and a furious action ensued for 5 hours. The Marquis d'O was wounded and gave up the command of the ship to his lieutenant. The English captain was wounded, too, and his lieutenants were killed. It is said that the Prince in the Doutelle insisted on assisting the Elizabeth but Walsh declined to interfere. The combat ceased late in the evening. The Elizabeth which unfortunately had most of the weapons and ammunition had to go home, while the Doutelle carried on her way to the Western Highlands.

On the 23d of July, having been at sea for 18 days the Doutelle cast anchor off the small Island of Eriskay, in the Outer Hebrides. The Prince, impatient to set foot on the Scottish soil, landed immediately and was conducted to the house of the tacksman, Angus McDonald to whom he was presented by his companions as a young Irish priest. They learned from him, that "Old" Ranald McDonald, chief of Clanranald, and McDonald of Boisdale, his brother, were upon the island of South Uist, and that " Young" Ranald McDonald of Clanranald, the son of the chief, was at Moidart upon the mainland. As Boisdale was understood to have great influence with his brother, a messenger was immediately despatched to South Uist, requesting his attendance on board the Doutelle. The small party spent this first night in the tacksman's house.

The first interview with Boisdale who came on the next day -the Chief, Clanranald, was old and ill and could not be of any effective service- was very disappointing to Charles. Boisdale informed the Prince that it would be useless to approach either Sir Alexander McDonald of Sleat or the Laird of McLeod, who had extensive possessions in the island of Skye, with a request for assistance, as he had seen them very lately. They knew of the Prince's probable coming but, if he came without a body of regular troops, they were determined not to join him. Thereupon Boisdale left Charles perplexed at his obduracy.
During the night the Doutelle crossed the Minch and next morning cast anchor in the bay of Loch nan Uagh, between the lands of Moidart and Arisaig, overflown by an eagle that Tullidardine interpreted as an excellent omen, which decided Charles to repeat the same experiment upon Boisdale's nephew, Young Clanranald. One of his kinsmen, McD of Kinlochmoidart was summoned on board and, after a short interview with the Prince, was entrusted with letters to the main Chiefs (Lochiel etc.).
Alors qu'il était à Edimbourg, Bonnie Prince Charlie fit paraître une proclamation contenant ce passage:
"Avec mes propres deniers j'ai affrété un navire, alors que je manquais d'argent, d'armes et d'amis et je suis arrivé en Ecosse, accompagné de sept personnes..."


Ces sept compagnons étaient:
- Le vieux WILLIAM MURRAY, Marquis de TULLIBARDINE qui avait pris part au soulèvement de 1715 et pour cette raison avait été déchu de ses droits. Pour les Jacobites il était le 2ème Duc d'Atholl, bien que ce fût son frère James que les autorités reconnussent comme le successeur du 1er Duc en 1724.
- le Colonel FRANCIS STRICKLAND issu d'une vieille famille jacobite du Westmoreland (le seul Anglais du groupe).
- AENEAS MCDONALD, un banquier qui venait en Ecosse pour régler des affaires commerciales privées.
ainsi que 4 Irlandais,
-SIR THOMAS SHERIDAN, un Irlandais de plus de 70 ans, qui avait combattu à la bataille de la Boyne,
-SIR JOHN MCDONALD, parent d'Aeneas, qui avait servi dans la cavalerie française en Espagne,
-le Colonel irlandais JOHN WILLIAM O'SULLIVAN qui avait servi dans l'armée française, lui aussi, et qui allait jouer un rôle important dans les opérations à venir, et
-GEORGE KELLY (un prêtre irlandais).


Le 6 juillet, ils furent attaqués par trois bateaux de guerre anglais qui escortaient une flotte marchande. Le mieux armé d'entre eux, le "Lion", 70 canons, se dirigea sur l'"Elizabeth". Le combat acharné entre les deux navires dura 5 heures. Le Marquis d'O fut blessé et remit le commandement à son lieutenant. Le capitaine anglais fut blessé lui aussi et ses lieutenants tués. Le combat cessa à la nuit et les deux navires durent regagner les ports les plus proches pour faire les réparations nécessaires. L'"Elizabeth" qui, malheureusement portait l'essentiel des armes et des munitions dut rejoindre la France, tandis que le "Du Teillay" poursuivait sa route vers les Hébrides.

C'est le 23 juillet, après une traversée de 18 jours, que le Doutelle jeta l'ancre devant la petite Ile d'Eriskay, dans les Hébrides Extérieures. Le Prince, impatient de fouler le sol écossais, débarqua aussitôt et fut conduit à la maison du "tacksman", Angus McDonald, à qui il fut présenté par ses compagnons comme étant un jeune prêtre irlandais. Celui-ci les informa que McDonald, chef du Clanranald et McDonald de Boisdale, son frère étaient sur l'Île de South Uist et que le jeune Clanranald, le fils du chef était à Moidart sur le continent. Comme on connaissait l'influence que Boisdale avait sur son frère, on lui dépêcha immédiatement un messager à South Uist, le priant de se rendre sur le Doutelle. Le petit groupe passa cette première nuit dans la maison du métayer.


La première entrevue avec Boisdale qui se présenta le lendemain -le chef Clanranald, âgé et malade, ne pouvait être d'aucune aide concrète- fut très décevante pour Charles. Boisdale l'informa qu'il était inutile d'entreprendre Sir Alexander McDonald of Sleat, ou le Seigneur de McLeod dont les terres sur l'île de Skye étaient très étendues. Ils les avait rencontrés il y a peu. Ils savaient que le Prince était sur le point de venir, mais déclaraient que si c'était sans être accompagné d'un corps d'armée bien constitué, ils lui refuseraient leur aide. Là-dessus Boisdale quitta Charles bien embarrassé par son entêtement.

Pendant la nuit la Doutelle traversa le détroit du Minch jusqu'à Loch nan Uagh, entre les terres de Moidart et d'Arisaig, survolé par un aigle que Tullibardine interpréta comme un excellent présage, ce qui décida Charles à renouveler l'expérience sur le neveu de Boisdale, le Jeune Clanranald. Un de ses parents, Kinlochmoidart, fut convié à bord et, après une courte entrevue avec le Prince, partit aussitôt remettre des lettres aux principaux chefs (Lochiel, etc.)




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A legend involving the landing is attached to the pipe pibroch "Thaing ma Righ air Tir am Muideart"(My King Has Landed in Moidart). The composer of this piobaireachd, which is in the pentatonic scale ABDEGA' but never rises above E, was John McIntyre of Ulgary, Glenmoidart, piper to Menzies of Menzies.
Une légende rattache au débarquement de Charles la composition du pibroch "Thaing ma Righ air Tir am Muideart" (Mon Roi a débarqué à Moidart). On doit ce 'piobaireachd' qui utilise la gamme pentatonique 'la si ré mi sol la' sans monter au-delà du mi, à John McIntyre d'Ulgary, Glenmoidart, sonneur chez les Menzie of Menzie.




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