The Covenanter's Lament

Complainte du Covenantaire

Text by Robert ALLAN (1774–1841)

Tune - Mélodie
"The Martyr's Grave"
Arrangement by John Greig "Scots Minstrelsie" 1903
Sequenced by Christian Souchon

Sheet music- Partition


1. There's nae covenant [1] noo, lassie
There's nae covenant noo
The Solemn League and Covenant [2]
Are a' broken through.
There nae Renwick [4] noo, lassie,
There nae guid Cargill, [3]
Nor holly Sabbath preaching
Upon the Martyr's hill.

2. It's naething but a sword, lassie,
A bluidy, bluidy ane;
Waving owre puir Scotland
For her rebellious sin.
Scotland's a' wrang, lassie
Scotland's a' wrang;
It's neither tae the hill nor glen,
Lassie, we daur gang.

3. The Martyr's hill's [6] forsaken,
In simmer's dusk sae calm;
There's nae gathering [5] now, lassie;
Tae sing the e'enin' psalm.
But the martyr's grave will rise, lassie,
Aboon the warrior's cairn;
And the martyr sou' will sleep, lassie
Aneath the wavin fern.
1. Plus de Covenant [1], amie
Plus de Covenant
La Ligue et le Covenant[2]
Sont dissous à présent.
Et Renwick n'est plus, amie, [4]
Non plus que Cargill, [3]
Plus de prêche du Sabbat
Sur le Mont du Martyre.

2. Ne reste qu'un glaive, amie,
Maculé de sang;
Sur la pauvre Ecosse il se lève
Et c'est son châtiment.
Et l'Ecosse entière, amie
Et l'Ecosse entière
Nous est, glens et hautes terres,
Inhospitalière.

3. Le Mont des Martyrs, au soir, [6]
Gît abandonné,
Et l'on n'y tient plus d'assemblées [5]
L'été pour y prier.
Mais, vois leur tombeau surplombant
Les dépouilles guerrières;
Ils seront bercés par le chant
Du vent dans les bruyères.

Traduction: Christian Souchon (c) 2006

Line

[1] Covenanters: Supporters of the Scottish National Covenant, drawn up in 1638 to defend the Scottish Kirk against the attempt by King Charles I to impose the Anglican Prayer Book of 1637 upon Scotland.
During the Civil Wars, the term was applied generally to Scottish Presbyterian soldiers.

[2] Solemn League and Covenant: Military and a religious alliance between Parliament and the Scottish Covenanters on 25 September 1643. Its general purpose was the preservation of the reformed religion in Scotland, England and Ireland and the extirpation of popery and prelacy. Its immediate purpose was to overwhelm the Royalists, who in 1643 seemed in a strong position to win the English Civil War.

[3] Donald Cargill (1610-1681), Scottish Covenanter who openly resisted the measures of the government. He was wounded at the battle of Bothwell Bridge, and fled to Holland, where he remained a few months. On his return he joined Richard Cameron in publishing the Sanquhar declaration, and boldly excommunicated the King Charles II and his officials. He was beheaded in Edinburgh on the 27th of July 1681.

[4] James Renwick (1607-1681): Scottish Covenanter and opponent to King James VII/II to whom he refused to swear fealty. He was thereupon sentenced to die by hanging, which sentence was carried out on February 17, 1688, in Grassmarket Square, Edinburgh.

[5] Gatherings and Conventicles: When Charles II was restored in 1660, he renounced the covenants, which in 1662 were declared unlawful oaths, and were to be abjured by all persons holding public offices, while episcopacy was restored and ministers who refused to recognize the authority of the bishops were expelled from their livings. Rebel ministers began to preach at secret 'conventicles' in the fields. Oppressive measures against these illegal field assemblies led to outbreaks of armed rebellion in 1666 and 1679, until the rebels were defeated at the battle of Bothwell Brig.

[6] Martyr's Hill: In 1680 a more extreme mood appeared among sections of the Covenanter underground, which found expression in a document known as the Sanquhar Declaration. This was the manifesto of the Cameronians, renouncing their hitherto outwardly maintained allegiance to King Charles II and denouncing his brother, James, as a papist. As a response, the government authorized field executions without trial. This was the beginning of the Killing Time. Cameron himself was killed in a clash with government forces in July 1680, but his followers, continued to exist up to the "Glorious Revolution" of 1688, when they bolstered William of Orange's support. In the subsequent Jacobite Rising, the Cameronian Guard helped to defeat the Jacobite Highlanders led by Claverhouse, particularly at the Battle of Dunkeld. Although the Cameronians had helped to defend the Revolution, they were disappointed that their intolerant religious standard was not adopted by the new government. For some of them even William of Orange was an "uncovenanted" King. "Martyr's Hill" refers perhaps to the Martyr's Monument near Greyfriars Kirk in Edinburgh.
[1] Covenantaires: Partisans du Covenant National Ecossais signé en 1638 pour défendre l'Eglise d'Ecosse contre les entreprises du Roi Charles I, visant à imposer à l'Ecosse le Livre de prières anglican de 1637.
Pendant les guerres civiles le terme s'appliqua plus généralement aux soldats presbytériens écossais.

[2] Ligue solennelle et Covenant: Alliance militaire et religieuse entre le Parlement et les Covenantaires écossais conclue le 25 septembre 1643. De façon générale, son objet était la préservation de la religion réformée en Ecosse, Angleterre et Irlande et la lutte contre les papistes et les prélats. Son objectif immédiat était de triompher des Royalistes qui semblaient en état de gagner la guerre civile en 1643.

[3] Donald Cargill (1610-1681), Covenantaire écossais qui entra en conflit ouvert avec le gouvernement. Il fut blessé à la bataille de Bothwell Bridge, et s'enfuit en Hollande où il resta quelques mois. A son retour il s'associa à Richard Cameron pour publier la déclaration de Sanquhar et alla jusqu'à excommunier le Roi Charles II et ses représentants. Il fut décapité à Edimbourg, le 27 juillet 1681.

[4] James Renwick (1607-1681): Covenantaire écossais et adversaire du Roi Jacques II/VII à qu'il il refusa le serment d'allégeance. Il fut condamné à la pendaison, sentence exécutée le 17 février 1688 sur la Place du Marché au Foin à Edimbourg.

[5] Assemblées et conventicules: Quand Charles II fut restauré en 1660, il dénonça les covenants qui furent déclarés serments contraires aux lois en 1662 et durent être abjurés par toute personne occupant une fonction publique. En même temps on rétablit la hiérarchie épiscopale et les prêtres qui refusaient de s'y soumettre furent démis de leurs fonctions. Les prêtres rebelles se mirent à prêcher lors d'assemblées ou conventicules tenues en plein air. Les mesures prises pour empêcher la tenue de ces assemblées conduisirent à des soulèvements armés en 1666 et 1679 qui ne prirent fin qu'après la bataille de Bothwell Brig.

[6] Colline du Martyre: L'année 1680 vit la naissance d'une forme extrême de mouvement clandestin covenantaire qui donna lieu à la déclaration de Sanquhar. C'était un manifeste par lequel les Caméroniens, se déclaraient déliés de toute allégeance envers le Roi Charles II et dénonçaient son frère, Jacques comme étant un papiste . En réponse, on autorisa des exécutions sommaires et sans jugement. Ce fut le début du "Temps des Assassinats". Cameron lui-même fut tué lors d'une rixe avec les soldats du roi en juillet 1630. Il eut des successeurs jusqu'à la "Glorieuse Révolution de 1688, lesquels soutinrent Guillaume d'Orange. Au cours du premier soulèvement Jacobite, la Garde Caméronienne contribua à vaincre les Highlanders Jacobites commandés par Claverhouse, en particulier lors de la Bataille de Dunkeld. Bien que les Caméroniens aient ainsi fourni leur appui au nouveau roi, ils furent déçus de ne pas le voir partager leurs conceptions religieuses intolérantes. Pour certains d'entre eux Guillaume d'Orange était même un roi "non covenantaire". La "Colline du Martyre" désigne peut-être le Monument du Martyre proche de l'Eglise des Bénédictins d'Edimbourg.



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