The Wild Geese

Irish Jacobites leave Ireland

after the Treaty of Limerick (1691)

Tune

Found on a demo clip for the CD "Out to an other side" by Liam O'Flynn

Sequenced by Christian Souchon

Irish supporters joined the Stuart King James II come to regain his kingdoms. Defeated at the Boyne, over 25.000 soldiers and their families, stripped of their rights by the nefarious "Penal Laws" passed against the Irish Catholics in contradiction with the Treaty of Limerick and foreshadowing the modern racial persecutions, sailed to France. In fact most of the Irish gentry left the land, an unprecedented occurrence in European history.

With outstanding steadiness, the Irish Jacobites worked their way into the French leading spheres, becoming united with influential families by marriage or joining the French Army, following the example of Sarsfield's soldiers and the men of Lord Mountcashel who were to form the famous "Irish Brigade" that was so instrumental in the victory over the British at Fontenoy. Some Irishmen became high ranking prelates of the Catholic Church. But a great many of these Irish noblemen engaged in economic activities and favoured the introduction of profitable new technologies to France and its colonies.

This stream of population made good, only partly, alas, for the damaging results of the revocation of the Edict of Nantes which caused many Protestants to leave France and deprived it of many of its most skilled and industrious individuals.

The term "Wild Geese", according to J.O'Hart in "The Irish and Anglo Irish Gentry when Cromwell came to Ireland" (Dublin, 1884), was used by smugglers who brought to Ireland wines and spirits and returned with recruits for the "Irish Brigade", referred to in their logbooks as "wild geese".

Born in County Kildarre, the Irish uilleann piper Liam O'Flynn also made the vocal arrangement of "AfterAughrim's Great Disaster" used as model for sequencing this tune.

Les partisans irlandais de Jacques II Stuart se regroupèrent derrière lui pour la reconquête de son royaume. Vaincus à la bataille de la Boyne, près de 25.000 soldats jacobites, accompagnés de leurs familles vinrent en France pour fuir des persécutions édictées par des "lois pénales" à l'encontre des catholiques qui préfiguraient les mesures prises par d'autres contre certaines minorités à une époque récente. Ces lois entraînèrent, et c'est un cas unique dans l'histoire de l'Europe, l'exode de toute une aristocratie irlandaise.

Avec une énergie remarquable, les Jacobites irlandais de sont insérés dans les élites dirigeantes françaises soit en concluant des alliances matrimoniales, soit en entrant au service de l'Eglise ou du roi, suivant l'exemple des soldats de Sarsfield et de Montcashel qui créèrent la fameuse "Brigade Irlandaise" qui se signala par sa bravoure à Fontenoy, soit en se lançant dans des activités économiques où ils sont à l'origine de transferts de technologies dont profitèrent leur pays d'accueil et ses colonies. Cette noblesse d'affaire fut particulièrement dynamique.

Ce mouvement de population venait, en partie seulement hélas, compenser les désastreuses conséquences de l'exode des huguenots hors de France après la si néfaste révocation de l'Edit de Nantes.

L'origine de l'expression "Oies sauvages", si l'on en croit J.O'Hart dans "The Irish and Anglo Irish Gentry when Cromwell came to Ireland" (Dublin, 1884) une appellation forgée par des contrebandiers qui approvisionnaient l'Irlande en vins et alcools et au retour transportaient vers la France des recrues pour la "Brigade Irlandaise" et inscrivaient sur leurs livres ce terme d' "oies sauvages".

Liam O'Flynn est un musicien irlandais contemporain du Comté de Kildare, qui se consacre à la "uilleann pipe". Il est aussi à l'origine de l'arrangement vocal qui inspire l'arrangement "Midi" du chant "AfterAughrim's Great Disaster"

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