Such a Parcel of Rogues in a Nation

La nation est entre des mains immondes

Protest against the Act of Union 17th January 1707

Lyrics ascribed to Robert Burns

Tune - Mélodie
"A Parcel of Rogues"
From "The Scots Musical Museum", Vol. II, Song N°378, page 391 and Hogg's "Jacobite Reliques", vol.I, N°36
Sequenced by Christian Souchon

To the tune:

In spite of Andrew Kuntz's statement in his "Fiddler's Companion": "AKA (=also known as) and see "The Rashes", "The Wee German Lairdie", "Boyne Water", "When the King Came O'er the Water", "King William's March". Scottish, Air",
all these tunes differ considerably from one another and from the present melody.
Source "The Fiddler's Companion" (cf. Links).

"Such a Parcel of Rogues in a Nation"
In the "Scots Musical Museum"
(The name "Burns" is not mentioned)
A propos de la mélodie:

Malgré la remarque de M. Andrew Kuntz dans son "Fiddler's Companion": "AKA (=alias) et cf. "The Rashes", "The Wee German Lairdie", "Boyne Water", "When the King Came O'er the Water", "King William's March". Air écossais",
tous ces timbres diffèrent considérablement entre eux, ainsi que de la présente mélodie.


Sheet music - Partition

1. Farewell to a' our Scottish fame
Farewell our ancient glory
Farewell even to the Scottish name
So famed in martial story
Now Sark runs o'er the Solway sands
And Tweed runs to the Ocean
To mark where England's province stands [1]
Such a parcel of rogues in a nation.

2. What force or guile could not subdue
O'er many warlike ages
Is wrought now by a coward few
For hireling traitor's wages
The English steel we could disdain
Secure in valour's station
But English gold has been our bane
Such a parcel of rogues in a nation.

3. I would that ere I'd seen the day
That treason thus could sell us
My auld grey head had lain in clay
With Bruce and faithful Wallace
With pith and power 'til my last hour
I make this declaration:
We were bought and sold for English gold
Such a parcel of rogues in a nation.

From Hogg's "Jacobite Relics", vol. I, n° 36, 1819.

[1] The rivers Tweed and Sark form respectively the eastern and western part of the border between Scotland and England. On the Sark the town Gretna is best known for its "wedding industry".
1. Fameuse Ecosse, je veux te faire mes adieux!
Ainsi qu'hélas à notre antique gloire,
Incluant dans ces adieux ce nom d'Ecossais que
Célébrait toute une martiale Histoire.
La Sark se perd désormais dans les sables du Solway,
La Tweed à la mer mêle ses ondes
Uniquement pour borner la province de l'Anglais. [1]
La nation est entre des mains immondes!

2. Ceux que ni ruse jamais, ni force n'ont domptés
Au cours de tant de siècles d'âpres guerres,
Un troupeau de lâches les trahissent, comme a fait
Jadis Judas, contre un honteux salaire.
Nous qui fièrement bravions la flamberge du Saxon,
Sûrs de notre valeur, à la ronde,
Voilà que l'Anglais et son or de nous ont eu raison.
La nation est entre des mains immondes!

3. Plutôt qu'être encore ici lorsque l'on nous trahit,
J'aurais voulu que la mort me terrasse,
Que mon chef aux cheveux gris dans le sol soit enfoui
Auprès de Bruce et du loyal Wallace!
Jusqu'à mon dernier soupir, je ne ferai que gémir
Et hurler à la face du monde:
C'est avec l'or des Anglais que nous fûmes achetés.
La nation est entre des mains immondes!

(Trad. Ch. Souchon (c) 2011)

[1] Les rivières Tweed et Sark forment respectivement à l'est et à l'ouest la frontière entre l'Ecosse et l'Angleterre. Sur la Sark, le bourg de Gretna est connu pour les mariages qu'on y célèbre.


Princesse Sophie-Dorothée de Hanovre Arnold Joost van Keppel by Godfrey Kneller (1700) -oil canvas

Arnold Joost van Keppel's Descendants

In 1701 the English Parliament provided that the succession of Anne Stuart who would be King William's successor, would pass, should she leave no heir, to her nearest Protestant kinswoman, Princess Sophia of Hanover and her heirs.
This was an appropriate decision since the King's homosexuality was patent. When he came to England (1688), he was accompanied by General Arnold Joost van Keppel (1669-1718), a Dutch adherent who was to become his constant companion and was made Earl of Albemarle in 1696. After William's death (1702), Keppel returned to Dutch service and fought in the War of the Spanish Succession. (He is a remote ancestor of Lt Col. George Keppel, the great-grand father to the new Duchess of Cornwall, née Camilla Shand. However, there are allegations that Camilla's maternal grandmother, Sonia Keppel was a daughter of Edward VII rather than Hon. George Keppel)

This so-called ACT OF SETTLEMENT stipulated no provision for Scotland who could choose a king of her own. To prevent this danger, King William suggested a complete union of the two realms.
The ACT OF UNION (14 January 1707) preserved the Church, the Law and some of the characteristics of Scotland who such preserved her identity. Scotland was to be represented in both Houses whose Scottish members were given the right to vote on all questions wether of domestic concern or not. A large sum of money was granted to Scotland as compensation for her assuming part of the national debt, amounting to the capital value of the Scottish obligations. More than half of it was used to recoup the shareholders of a Scottish company ruined to serve English commercial interests (Darien Scheme).
These intricate transactions and the payment of delayed salaries and allowances, inclusively to opponents of the government, were the origin of the assertion that the Union was effected by the BRIBERY OF THE PARLIAMENT. That's anyway what is set forth by this Jacobite song, which Burns altered or touched up with a keen sense of outrage, as he contrasts the valour of Bruce and Wallace with the treacherous and corrupt politicians of 1707. He prefered however not to put his name to this political song

En 1701 le Parlement Anglais décida que la succession d'Anne Stuart appelée à succéder au roi Guillaume, irait, si elle n'avait pas d'héritier, à sa cousine protestante la plus prôche, la Princesse Sophie de Hanovre et ses héritiers.
C'était une mesure judicieuse dans la mesure où l'homosexualité du Roi était patente. Lorsqu'il arriva en Angleterre (1688), il était accompagné par le Général Arnold Joost van Keppel (1669-1718), un de ses partisans hollandais qui allait devenir son compagnon de tous les instants et qu'il fit Comte d'Albemarle en 1696. Après la mort de Guillaume (1702), Keppel retourna en Hollande où il prit part à la Guerre de Succession d'Espagne. (C'est un ancêtre éloigné du Lt Col. George Keppel, l'arrière grand-père de la nouvelle Duchesse de Cornouailles, née Camilla Shand.) On prétend toutefois que la grand-mère maternelle de Camilla, Sonia Keppel était la fille d'Edouard VII et non celle de l'Honorable George Keppel)

Cet ACTE DE DEVOLUTION ne prévoyait rien pour l'Ecosse qui aurait pu choisir son propre roi. C'est pour prévenir ce danger que le Roi Guillaume suggéra l'union complète des deux royaumes.
L'ACTE D'UNION conservait l'Eglise d'Ecosse, la Loi écossaise et bien des institutions propres à l'Ecosse dont l'identité était ainsi préservée. Elle serait représentée dans les deux chambres dont les membres écossais obtenaient le droit de voter sur toutes les questions d'ordre national ou autre. Une grande somme d'argent était octroyée à l'Ecosse pour compenser la part qu'elle prenait au remboursement de la dette nationale, calculée comme la valeur capitalisée des obligations de l'Ecosse. Plus de la moitié de celle-ci était utilisée pour désintéresser les actionnaires d'une compagnie écossaise ruinée au service d'intérêts commerciaux anglais (Projet Darien).
Ces transactions complexes ainsi que le paiement d'arriérés de salaires et de rentes, y compris à des opposants au gouvernement, furent à l'origine des allégations selon lesquelles l'union aurait été obtenue au prix de la CORRUPTION DU PARLEMENT. C'est du moins le thèse de ce chant Jacobite, modifié ou retouché par Burns avec un sens acéré de l'impertinence, lorsqu'il met côte à côte le courage de Bruce et Wallace et les politiciens malhonnêtes et corrompus de 1707. Il préféra toutefois ne pas faire apparaître son nom sur cette partition à contenu politique.



The "Corries" sing "Such a parcel of rogues"



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