Héloïse et Abélard

Héloïse and Abélard

Dialecte de Cornouaille

  • Première publication dans la première édition du Barzhaz en 1839.
  • Chanté par Perrine Michelet, épouse Guéguen (1804 - 1884) de Trémalo en Nizon (selon table A).
    Selon Donatien Laurent c'est la soeur ainée (née en 1804) de Pierre Michelet, le chanteur des Séries et la belle-soeur de Marguerite Le Naour, née Guéguen, qui chanta "La Croix du chemin".
  • Dans le premier carnet de collecte conservé à Keransquer, on trouve ce chant noté sous 2 titres: pages 185 et 186 "Dour Iaten" (=An aour yeotenn = l'herbe d'or) et page 307, "Abélard".
    Cependant l'"Argument" de 1845, affirmait: "Peu de pièces sont plus populaires. J'en ai recueilli plus de 20 versions", précision supprimée en 1867.
  • Très souvent collecté:
    - par de Penguern: t. 90, p. 179 & 221: "Ar sorcerez", (Taulé, 1850 et Henvic,1851);
    - par Mme de Saint-Prix: t. 93 de la collection Penguern, p. 101: "Son Janedic";
    - par Luzel: "Gwerzioù I": "Janedik ar zorcerez" (Plouaret, 1869 - 1849 frag.);
    - par Milin: revue "Gwerin" 1: "Gwechall pa oan bihanik, (Brest 1856);
    - par Mauriès: "Bulletin archéologique de l'association bretonne", 1868: "Konfesion an abadez Loiza", (Vannes 1858);
    - par Y. Le Goff: "Annales de Bretagne" XLV, 1938: "Merc'h ar baron", (Pleyben);
    - par Pérennès: "Annales de Bretagne" XLV, 1938: "An eriaten" (Peumerit, frag.). "Ar plac'h giriek" (frag.).
  • 'Abélart et Héloïse surpris par Maître Fulbert' par Jean Vignaud (1819)
  • First published: Barzhaz Breizh, 1st Edition, 1839

  • From the singing of Perrine Michelet from Trémalo near Nizon (according to table A).
    In Donatien Laurent's view is an elder (born 1804) sister of Pierre Michelet, who sang the Series and the sister-in-law of Marguerite Le Naour, née Guéguen, who sang "The cross by the wayside".
  • In the first collecting book kept at Keransquer manor, this song appears under two titles: on pages 185 and 186, as "Dour Iaten" (=An aour yeotenn = the Herb of Gold) and on page 307, as "Abélard".
    However the "Argument" in the 1845 edition, stated: "Few pièces are less popular. I collected more than 20 versions of it". These last words were removed in 1867.
  • Often collected:
    - by de Penguern: book. 90, p. 179 & 221: "Ar sorcerez", (Taulé, 1850 and Henvic,1851);
    - by Mme de Saint-Prix: book. 93 of the Penguern collection, p. 101: "Son Janedic";
    - by Luzel: "Gwerzioù I": "Janedik ar zorcerez" (Plouaret, 1869 - 1849 frag.);
    - by Milin: periodical "Gwerin" 1: "Gwechall pa oan bihanik, (Brest 1856);
    - by Mauriès: "Bulletin archéologique de l'association bretonne", 1868: "Konfesion an abadez Loiza", (Vannes 1858);
    - by Y. Le Goff: "Annales de Bretagne" XLV, 1938: "Merc'h ar baron", (Pleyben);
    - by Pérennès: "Annales de Bretagne" XLV, 1938: "An eriaten" (Peumerit, frag.). "Ar plac'h giriek" (frag.).

  • Ton
    Sol majeur
    Rythme: 3/4 et 2/4 alternés

    Français English
    1. Quand je m'enfuis de chez mon père,
    Je n'avais que douze ans, (bis)
    Quand je suivis mon clerc,
    La la lan la la ri la
    Quand je suivis mon clerc,
    Abélard, mon amant.

    2. Et voilà que j'arrive à Nantes,
    Avec mon clerc si bon,
    Ne sachant d'autre langue,
    Mon Dieu, que le breton.

    3. Je ne savais, mon Dieu, que dire
    Pater et oraisons,
    Quand j'étais chez mon père,
    Fillette, à la maison...

    4. Maintenant que je suis instruite
    Fort instruite en tout point,
    Je sais lire et écrire
    Le français, le latin.

    5. Je sais lire les Evangiles
    Bien écrire et prêcher
    Et consacrer l'hostie
    Comme un prêtre ferait.

    6. J'empêche le prêtre de dire
    Ses messes. Et je noue
    L'aiguillette par le
    Milieu et les deux bouts.

    7. Je sais comment trouver l'or jaune
    Dans la cendre aussi bien
    Que l'argent dans le sable
    Quand j'en ai le moyen.

    8. Et je me change en chienne noire,
    En corbeau si je veux,
    Ou même en feu follet
    Ou en un dragon affreux.

    9. Je connais une cantilène
    Qui fait fendre les cieux,
    Tressaillir l'océan
    Et le sol, si je veux.

    10. Je sais tout ce qui dans ce monde
    Mérite d'être su.
    Et tout ce qui sera
    Tout ce qui jadis fut.

    11. J'ai mêlé dans mon premier philtre,
    L'oeil gauche d'un corbeau
    - Mon doux clerc m'y aida-
    Et le coeur d'un crapaud,

    12. Le grain des fougères qui poussent
    Cent pas au fond des puits,
    Et le pied d'herbe d'or
    Trouvé dans la prairie,

    13. Qu'on doit arracher tête nue,
    A l'aube et d'un seul coup,
    Vêtue d'une chemise
    Et les pieds nus, c'est tout.

    14. Le premier emploi de mon philtre
    Fait en guise d'essai
    Ce fut dans le champ de
    Seigle du Père Abbé.

    15. Sur les dix-huit brassées de seigle
    Qu'avait semées l'abbé,
    Il ne put recueillir
    De grain que deux poignées.

    16. J'ai dans la maison de mon père
    Un beau coffret d'argent.
    Quiconque l'ouvrirait
    Serait bien négligent!

    17. Car dedans, il y a trois vipères
    Couvant l'oeuf d'un dragon
    Si le dragon éclot,
    Quelle désolation!

    18. Si le dragon vient à éclore
    Qu'on maudisse ce jour:
    Il jettera des flammes
    A sept lieues alentour.

    19. Ce n'est point la chair de bécasse,
    Ni la chair de perdrix,
    Mais le sang sacré d'in
    -nocents qui les nourrit.

    20. Le premier, c'est au cimetière
    Qu'il fut par moi occis
    Le jour de son baptême;
    Près du prêtre en surplis.

    21. Lorsqu'au carrefour on l'emporte
    J'enlève mes souliers
    Et, sans bruit, sur mes bas,
    M'en vais le déterrer.

    22. Et si je reste en ce bas monde
    Ma Lumière avec moi,
    Si nous restons sur terre
    Encor deux ans ou trois,

    23. Encore un ou deux ou trois ans,
    Moi et mon doux amour,
    Nous allons faire tour-
    -ner ce monde à rebours!

    24. - Prenez bien garde, Loïza,
    A votre âme! Il vaut mieux:
    Si ce monde est à vous,
    L'autre appartient à Dieu! -

    Trad. Christian Souchon (c) 2008
    1. I was only twelve years of age,
    When I fled from my father's house, (2 times)
    To follow my dear clerk,
    La la lan la la ri la
    To follow my dear clerk,
    And to be Abelard's spouse.

    2. But then, when I came to Nantes town,
    And my darling clerk followed on,
    I knew no language, but
    My old Breton mother tongue;

    3. And I knew of Latin nothing
    But the prayers that were said,
    -Was but a little girl -
    With my father when I stayed.

    4. Now that I am a learned woman,
    There are lots of things I can do:
    I can read, I can write..
    I know French and Latin too.

    5. I can read and explain the Gospel.
    I speak so fine that I can preach.
    I consecrate the host
    Just as would do any priest.

    6. And prevent priests from saying mass;
    Just as I can prevent marriage
    To be consummated,
    In using magic bondage.

    7. I know how to find yellow gold,
    Yellow gold amidst ember glow
    And silver in the sand:
    That's the sort of things I know.

    8. I may change into a black dog
    Or a raven if I prefer.
    A will -o'- the- wisp or
    A dragon: it may occur.

    9. And I know a song apt to cause
    Blue skies with lightning to be rent,
    The great ocean to stir,
    To shudder and quake the land.

    10. And I know anything worth knowing
    For lesser beings here below:
    In future what will be
    And what has been long ago.

    11. To prepare my first herbal tea
    My dear clerk his great help bestowed:
    A raven's left eye mixed
    Up with the heart of a toad.

    12. And I picked berries of green fern
    Hundred feet down in deepest hollows
    And used the Gold Herbs root
    I ripped off in meadows.

    13. That I ripped early at daybreak
    Suddenly, and I was bare-headed,
    I wore but a night-dress,
    And I was bare-footed.

    14. The first use I made of my drugs,
    To test the craft at my command,
    Was in a field of rye
    On one of the Abbot's lands.

    15. From the eighteen armfuls of rye
    That the Abbot's monks had sown
    They harvested only
    Two handfuls of rye corn.

    16. I've a silver casket at home
    Hidden from everybody's view:
    Whoever opened it
    Would have bitter cause to rue.

    17. There are three adders shut in it,
    On a dragon's egg they brood.
    When this egg hatches out,
    Of it will come nothing good.

    18. O yes, if my dragon hatches,
    The damage caused will be dire
    For seven miles around
    It will spit flames and fire!

    19. It is not on the flesh of partridge,
    Not on the flesh of woodcock,
    On hallowed sinless blood
    That I feed my dragon stock.

    20. The first innocent that I killed
    0n the churchyard premises
    Was going to be baptized
    By a priest in surplice.

    21. He was buried by the crossroads.
    I have taken off my shoes.
    I went and dug him up
    In my socks, that was my ruse.

    22. Shall I stay long enough on earth
    And my beloved Enlightener, too,
    Shall we remain here yet,
    Be it for a year or two,

    23. For one, two or three years only
    My darling clerk and me
    We'll be able to make
    This world turn the other way.

    24. - Take great care, O Young Loiza,
    Your soul fights against great odd:
    You may call this world your own.
    The other belongs to God!

    Transl. Christian Souchon (c) 2008
    Brezhoneg
    Vers les textes bretons
    To the Breton texts


    Quelques remarques sur ce chant
    Dans ce morceau, il est question d'une sorcière malfaisante dans laquelle La Villemarqué nous invite à reconnaître l'élève et l'épouse d'Abélard.

    - Strophe 5: seules les abbesses pouvaient entrer dans le chœur et lire l'Evangile. De fait, Héloïse devint abbesse de l'Oratoire du Paraclet, près de Nogent-sur-Seine, fondé en 1121 par Abélard. Le chant la présente comme une sorcière et une prêtresse qui consacre l'hostie.

    - Strophe 6: l'expression bretonne "skoulmañ an akuilhetenn e kreizh hag en daoubenn" traduit le latin "ligare phallum in medio et per fines". Les aiguillettes étaient des lacets à bouts ferrés utilisés pour assujettir les chausses au pourpoint.

    - Strophe 8: feu-follet se dit en breton "paotrig ar skod-tan" (=l'enfant au tison) et est similaire à l'expression anglaise "wisp o' the will" : torche de paille (wisp) du (lutin) Will(iam), et au français si l'on entend par "follet" un lutin facétieux.

    - Strophes 12 et 13: il s'agit de la fameuse "herbe d'or" dont il est question dans "Merlin devin" - strophe 4 et dans "Le tribut de Noménoé" - strophe 1, ainsi que , sur le mode de la facétie, dans "La tournée des étrennes" - strophes 47/48. Cf. aussi le tableau "Herboristerie bretonne"
    Ce détail n'est pas sorti de l'imagination de La Villemarqué. On le retrouve dans le manuscrit de Keransquer (vers 12-2 à 13-2) et dans un chant recueilli auprès de Jean Lesouarn, 72 ans, de Plogastel-Saint-Germain, par le Chanoine Henri Pérennès: "gant grugoù an (eriaten) aour-yeotenn da Nedeleg dastumet" (avec des morceaux d'herbe d'or récoltée à Noël).
    Quant à la graine de fougère, la difficulté de s'en procurer est évoquée dans une variante, "Ar plac'h gouiziek" (La femme savante), chantée à H. Pérennès par Mme Leroux:
    ...Had radenn zo traoù
    Trompluz, difisil da gaout:
    Kalz a dud o gwel bemdeiz
    Ha n'o an've'ont ket.
    ...Les germes de fougère sont des choses
    Trompeuses, difficiles à saisir:
    Bien des gens les voient tous les jours
    Sans les reconnaïtre.

    Le chanoine, qui semble très au fait des questions de sorcellerie, explique, dans une note, qu'en effet les spores de fougère se confondent avec le sol ("Chansons populaires de la Basse Bretagne", in "Annales de Bretagne", T. 45 1-2, p.221, 1938).

    - Strophe 19: cette strophe rappelle "Sire Nann et la fée" - verse 4.

    - Strophe 24: cette strophe est le pendant de a strophe 9 de "Merlin devin".

    La véritable Héloïse
    La véritable Héloïse (1101 - 1162) n'était ni bretonne, ni sorcière. Si on la connaît habituellement pour sa liaison avec Pierre Abélard (1078 - 1142), les philosophes voient en elle avant tout une brillante érudite qui savait le latin, le grec et l'hébreu, réputée pour son esprit et son savoir.
    On peut déduire de sa correspondance qu'elle était d'origine plus modeste qu'Abélard, lequel était issu d'une famille noble. Elle était la pupille de son oncle, Fulbert, Chanoine de Notre Dame de Paris, l'église précédant l'actuelle cathédrale, et à l'âge de 13 ans, elle devint l'élève du fameux théologien et philosophe scolastique Abélard, alors âgé de 35ans.
    Ils eurent une relation "coupable" de laquelle naquit un fils qu'ils nommèrent "Astrolabe" (d'après l'instrument scientifique nouvellement importé du monde islamique).
    Après que, cédant aux instances de Fulbert, elle eut consenti à se marier, Héloïse fut placée par son époux dans un couvent à Argenteuil, près de Paris. Aussitôt Fulbert, voyant là une manœuvre destinée à se débarrasser d'elle, décida de se venger et ordonna la fameuse castration.
    Abélard se fit moine et Héloïse prit le voile pour devenir rapidement la prieure du couvent d'Argenteuil. Plus tard, elle entra à l'Oratoire du Paraclet, près de Nogent sur Seine, une abbaye créée par Abélard, dont elle devint l'abbesse.
    Une correspondance s'établit entre les anciens amants. Abélard écrivit dans son "Historia calamitatum" l'histoire de ses malheurs en tant que philosophe et en tant que moine, et Héloïse lui faisait part dans ses lettres de la compassion que lui inspirait ces vicissitudes. Un échange de lettres tour à tour passionnées et érudites.
    Héloïse rédigea également les "Problemata Heloisae", un recueil de 42 questions de théologie adressées à son ancien mari, alors qu'elle était déjà abbesse au Paraclet, avec les réponses.
    Il y a au cimetière du Père-Lachaise à Paris un monument du 19ème siècle d'une rare laideur dont la crypte est censée abriter les restes mortels des deux amants.
    (Source: Wikipedia article sur Abélard and Héloïse)

    Abélard et la Bretagne
    A la différence d'Héloïse, Abélard est assez clairement lié à la Bretagne.
    Il est né au bourg du Pallet, à 20 Km à l'est de Nantes. S'il parcourut la France en tous sens (Melun, Corbeil, Paris, Saint-Denis, Nogent-sur-Seine), il passa presque dix ans à l'Abbaye de Saint-Gildas-de-Ruys, sur la côte morbihannaise au sud de Vannes, dans une région hostile, à la tête d'un établissement où régnait le plus grand désordre. Puis il s'enfuit pour revenir à Paris vers 1136. Il passa la dernière partie de sa vie à se débattre face à une grande épreuve: la condamnation de ses thèses par Saint Bernard de Clairvaux qui avait convoqué à cet effet un concile à Sens en 1141.
    Il mourut au prieuré de Saint-Marcel, près de Chalon-sur-Saône, alors qu'il se rendait à Rome où il voulait plaider lui-même en appel d'une seconde condamnation.

    Les multiples talents d'Abélard
    En tant que logicien, moraliste et théologien, Abélard donna une expression formelle rationnelle à la doctrine ecclésiastique reçue (dialectique). Il développa la réflexion en termes d'idées générales, appelées "universaux" (conceptualisme). En éthique, il insistait particulièrement sur l'intention subjective qui détermine la valeur morale de l'action humaine. Sa doctrine religieuse au sujet des limbes fut avalisée par le Pape Innocent III.
    Ses principaux ouvrages sont "Gloses sur Porphyre", "Sic et Non", "Dialectique", ses trois "Théologies", "Dialogue d'un philosophe avec un Juif et un chrétien", "Ethique ou Connais-toi toi-même" and "Histoire de mes malheurs".
    Abélard fut aussi un musicien et un poète. Il composa quelques chants d'amour pour Héloise, évoqués par celle-ci dans ses lettres mais qui sont aujourd'hui perdus. Il est aussi l'auteur d'un recueil de cantiques destinés à la communauté du Paraclet et dont il ne reste qu'une celle mélodie, celle de "O quanta qualia", et de six lamentations (planctus) tirées de la bible, d'une grande originalité qui eurent une influence sur l'évolution ultérieure du lai , une forme musicale qu'on vit fleurir au cours des 13ème et 14ème siècles en Europe du nord.
    (Source: Wikipedia article sur Abélard and Héloïse)

    Thèses de La Villemarqué à propos de ce chant.
    - Il affirme dans l'"argument" introductif du chant qu'Héloïse passa plusieurs années avec Abélard dans son village natal, Le Pallet, près de Clisson (en 1099, soit deux ans avant sa naissance!). C'est sa réputation d'érudition qui pourrait avoir conduit le peuple à voir en elle une sorcière.
    - Dans la "note" qui fait suite au chant, il ajoute deux autres éléments d'explication:
    - L'embouchure de la Loire avait la douteuse réputation d'être infestée de sorcières contre lesquelles l'évêque publia une bulle d'excommunication en 1354, comme l'indique Dom Morice dans son "Histoire de la Bretagne - Preuves". L'auteur du chant peut avoir confondu Héloïse avec l'une de ces sorcières.
    - Bien que le chant soit en dialecte de Cornouaille, La Villemarqué affirme qu'il fut à l'origine rédigé dans le dialecte de Vannes, peut-être à l'initiative des moines de Saint-Gildas, qui se seraient faits l'écho des superstitions populaires pour se venger de l'insolence de leur ancien abbé. C'est ce qui serait confirmé par une réminiscence de poésie classique latine qui semble apparaître dans la "gwerz": "Carmina vel coelo possunt deducere lunam" (Ou des charmes pouvant ôter la lune au ciel), Virgile, Eglogue 8-69, ainsi que l'Epode 17-78 d'Horace contre la sorcière Canidie "Coelo diripere lunam vocibus possum meis" (Je peux avec mes cris chasser des cieux la lune", ressemblent étrangement à la strophe 9 de la gwerz. - En outre la gwerz semble, aux strophes 8 et 10, citer le géographe Pomponius Mela lequel parlait, dans son "De situ orbis" (Situation du monde) datant de 43 après JC, de druidesses vivant à l'embouchure de la Loire: "Traduntur maria et ventos concitare carminibus. Seque in quae vellint animalia vertere. Scire ventura et praedicare" (On affirme qu'elles commandent par leurs charmes aux mers et aux vents et qu'elles se transforment en n'importe quel animal. Qu'elles savent et prédisent l'avenir).

    Les versions de Luzel et de Penguern
    F-M. Luzel et J-M. de Penguern ont collecté la même ballade respectivement en Trégor et en Léon. La Villemarqué, dans l'"argument" introductif de ce chant en 1846, précise qu'il en a recueilli vingt versions. M. Donatien Laurent, dans ses "Sources du Barzaz Breiz", cite en outre de nombreux articles dans des périodiques qui contiennent des textes similaires (Milin, Mauriès, Y. Le Goff, Pérennès).
    Tous ces chants semblent refléter, de façon plus ou moins déformée, un fait précis tiré de la chronique judiciaire:
  • Dans tous les cas, il s'agit, semble-t-il, d'un dialogue entre une jeune sorcière, Jeanne la Sorcière ou Catherine Le Gall, et un officier de justice, une fois la sentence rendue (Luzel traduit "barnet" par "condamnée", en fait le mot signifie "jugée").
  • La jeune fille est dénoncée par son propre père.
  • Elle reconnaît avoir appris au sabbat des sorciers à faire pourrir les récoltes.
  • Elle énumère les ingrédients qu'elle utilise (cœur de crapaud, œil de corbeau, herbe de la Saint-Jean).
  • Elle se vante de pouvoir empêcher le prêtre de consacrer l'hostie,
  • et de garder dans un coffre un serpent nourri du sang d'enfants nonbaptisés destiné à détruire le monde s'il parvient à l'âge adulte.
    Ces pratiques, (auxquelles, pour être fidèle à l'esprit de la narration, il conviendrait d'ajouter l'apprentissage par une jeune femme de la lecture et de l'écriture du français et du latin), sont celles que condamnent les missions post-tridentines du 17ème siècle, en particulier celles animées par le démonologue par excellence qu'était le père Julien Maunoir.
    Par ailleurs, il est aisé de vérifier que les noms d'Abélard et d'Héloïse ne se trouvent pas dans les matériaux collectés par la Villemarqué (les titres qui y figurent sont, bien entendu, des ajouts du collecteur), non plus que les réminiscences de Pomponius Mela.
    Force est de conclure que l'évocation, à propos de cette gwerz, des célèbres logiciens scholastiques doit tout à l'imagination du jeune barde.

    Quelques éléments à la décharge de La Villemarqué
    Les versions de Luzel parlent d'un "procureur fiscal", à savoir d'un magistrat au service d'un seigneur et situent l'affaire en Bretagne.
  • Or, contrairement à ce qu'affirme Luzel dans une note, les procès en sorcellerie furent assez rares en Bretagne qui n'ayant pas été touchée par le catharisme ou le valdéisme n'avait pas vu la mise en place d'un tribunal de la foi. Peut-être était-ce aussi parce que le Duché avait moins souffert de la guerre et de la peste que la plupart des provinces françaises, de sorte que l'on y était moins tenté de solliciter du diable une aide que Dieu semblait vouloir refuser. Enfin, dans la mesure où la religion elle-même était mâtinée de croyances magiques (cf. le cas du Père Maunoir), elle ne traquait pas ce genre de déviances avec la même sévérité que dans bien d'autres régions où ces procès se multiplient, entre le milieu du 16ème siècle et les années 1620-1640, dans des proportions spectaculaires.
  • Les différentes versions de la ballade s'accordent pour faire le la jeune sorcière une sorte de théologienne qui connaît le latin et elle a été instruite, tantôt par un berger, tantôt par un jeune "kloarek", un séminariste, ou, dans la version De Penguern, par un jeune "skolaer", un écolier ou un érudit.
  • Elle est entrée en conflit avec son père qui la dénonce aux autorités judiciaires. Ce qui évoque la situation du le célèbre couple, mais ne saurait suffire à l'identifier aux héros de la gwerz comme le fait La Villemarqué!
    Dans une version cornouaillaise intitulée Merc'h ar Baron (la fille du Baron), communiquée par Me Le Goff, de Gouézec (Finistère), au Chanoine Pérennès qui l'a publiée dans les "Annales de Bretagne", volume 45 1-2, en 1938, il est question d'une "Grande Princesse" qui a contraint la jeune fille à fuir. Il s'agit peut-être de remariage.
    Dans une autre, chantée par Mme Le Roux, il est dit qu'elle quitta la maison de son père "evit sikour anezhañ ha deskiñ labourat" (pour l'aider et apprendre à travailler).
  • Comme l'indique Francis Gourvil dans son "La Villemarqué" (P. 428), l'écrivain breton et collecteur de chants populaires Gabriel Milin (1822-1895) affirma, le 17 octobre 1867 au Congrès celtique de Saint-Brieuc, qu'il existait un vers dans lequel l'héroïne appelait son amant "mon petit Abélard". L'année suivante, il publia dans le "Bulletin de la Société Académique de Brest une étude intitulée "Héloïse et Abailard en Bretagne", où il assurait qu'une certaine Marie-Jeanne Guéguen lui aurait fourni cette version en 1856. Mais il ne cite jamais aucun extrait de ce chant. Il se contente de citer un extrait en prose vannetaise intitulé "Konfesion an Abadez Loïza", recueilli en 1857 à Vannes par son ami Mauriès, sous-bibliothécaire de la ville de Brest, dans des circonstances non précisées. Cette version très courte ressemble aux pièces recueillies dans le Trégor et n'est pas de nature à lever le doute quant à l'attribution des faits qu'elle rapporte à Héloïse et Abélard.

    La sorcière - Versions Luzel

    La sorcière - Versions de Penguern

  • A few remarks about the song
    This song is about a mischievous witch whom La Villemarqué identifies with Heloise, the pupil and spouse of Abelard.

    - Verse 5: only abbesses were allowed to enter the choir and read the Gospel. Heloise really became the abbess of the Oratory of the Paraclete near Nogent-sur-Seine founded by Abelard in 1121. In the song she is both a witch and a priestess who consecrates the host.

    - Verse 6: the Breton phrase "skoulmañ an akuilhetenn e kreizh hag en daoubenn" translates the Latin "ligare phallum in medio et per fines". Aglets were metal tipped laces formerly used to bind doublet and breeches together.

    - Verse 8: the Breton "paotrig ar skod-tan" (= the boy with the brand) for "wisp o' the will" is similar to the English expression where "wisp" means "a bundle of straw or hay used as a torch" and "will" is for "William", the name of some sprite who carries the light.

    - Verses 12 and 13: refer to the famous "Gold Herb" mentioned in "Merlin the Seer" - verse 4 and in "The Tribute of Nomenoe" - verse 1, as well as, in a facetious way, in "The Christmas Gift Tour" - verses 47/48. See also the table dedicated to the traditional "Breton Herbal"
    This is none of La Villemarqué's wild imaginings. This marvelous herb is mentioned in the Keransquer MS (lines 12-2 to 13-2) and in a version of the ballad sung by Jean Lesouarn, 72 year old, from Plogastel-Saint-Germain, and published by Canon Henri Pérennès: "gant grugoù an (eriaten) aour-yeotenn da Nedeleg dastumet" (with chops of golden herb gathered at Christmas).
    As for the germs of green fern they are uneasy to collect as stated in a variant titled "Ar plac'h gouiziek" (The learned Girl), sung to H. Pérennès by Mme Leroux:
    ...Had radenn zo traoù
    Trompluz, difisil da gaout:
    Kalz a dud o gwel bemdeiz
    Ha n'o an've'ont ket.
    ...Fern berries uneasy to seize
    They are very apt to deceive:
    Many people see them daily
    And don't know them usually.

    The Canon, who seems to be quite conversant with witchcraft, explains, in a note, that fern spores really merge in shape and colour with the ground ("Chansons populaires de la Basse Bretagne", in "Annales de Bretagne", T. 45 1-2, p.221, 1938).

    - Verse 19: this verse reminds of "Sir Nann and the Fairy" - verse 4.

    - Verse 24: this verse is paralleled by verse 9 in "Merlin the Seer".

    The true Heloise
    The true Heloise (1101 -1162) was neither a Breton nor a witch. If she is best known for her relationship with Peter Abelard (1078-1142), she is known among philosophers as a brilliant scholar of Latin, Greek and Hebrew and had a reputation for intelligence and insight.
    It may be inferred from her letters that she was of a lower social standing than was Abelard who was from the nobility. She was the ward of her uncle, Fulbert, Canon of Notre Dame in Paris, the church preceding the present cathedral, and by the age of thirteen became the student of the famous theologian and scholastic philosopher Abelard, then aged 35.
    The two had an illicit relationship and Heloise bore a son named Astrolabius (after the scientific instrument recently imported from the Islamic world !)
    After he had secretly married her according to the wishes of her uncle, Abelard placed Heloise in a convent in Argenteuil, near Paris. Immediately, Fulbert, believing that he wanted to be rid of her, plotted revenge and ordered the famous castration.
    While Abelard became a monk, Heloise became a nun and eventually prioress of the convent in Argenteuil. Then she entered the Oratory of the Paraclete (near Nogent-sur-Seine), an abbey established by Abelard, where Heloise became abbess.
    A correspondence sprang up between the two former lovers. Abelard, in his "Historia Calamitatum" wrote "the Story of his Misfortunes" as a philosopher and as a monk and Heloise expressed in her letters her dismay at the vicissitudes which Abelard had to face, giving rise to a correspondence both passionate and erudite.
    Heloise also wrote the "Problemata Heloisae" (Heloise's problems), a collection of 42 theological questions directed to her former husband, at the time when she already was abbess at the Paraclete Convent, and his answers to them.
    There is in the Paris Père-Lachaise Cemetery an awfully ugly 19th century monument with a crypt where the remains of both lovers are supposed to be buried.
    (Source: Wikipedia article on Abelard and Heloise)

    Abelard and Brittany
    Unlike Heloise, Abelard is rather clearly connected to Brittany.
    He was born in the little village of Le Pallet, 20 Km east of Nantes. He wandered throughout France (Melun, Corbeil, Paris, Saint-Denis, Nogent-sur-Seine) and in his later life he accepted an invitation to preside over the Abbey of Saint-Gildas-de-Ruys, on the far off-shore of Brittany, south of Vannes, in an inhospitable region and he remained for nearly ten years in this savage and disorderly house, before he fled from the Abbey and moved back to Paris by 1136. He spent the last part of his life facing a great trial: condemnation of his theses by Saint Bernard de Clairvaux who had summoned to this end a council at Sens in 1141.
    He died at the priory of Saint Marcel near Chalon-sur-Saone, on his way to Rome where he wanted to urge in person his plea against a second condemnation.

    Abelard's multiple talents
    As a logician, moralist and theologian, Abelard gave a formally rational expression to the received ecclesiastical doctrine (dialectic). He developed reflection in terms of general ideas called "universals" (conceptualism). In ethics he laid very particular stress on the subjective intention as determining the moral value of human action. His religious doctrine of limbo was accepted by Pope Innocent III.
    His primary books are his "Glosses on Porphyry", "Sic et Non", "Dialectics", his three "Theologies", "Dialogue of a Philosopher with a Jew and a Christian", "Ethics or Know Yourself" and the afore mentioned "Story of my Misfortunes".
    Abelard also was a poet and a composer. He composed some love songs for Heloise, praised by her in her letters, but that are lost nowadays. He also composed a hymn book for the religious community of the Paraclete - only one melody from this collection survives: "O Quanta qualia" - and six biblical laments (planctus) which are very original and influenced the subsequent development of the "lai", a musical form that flourished in northern Europe in the 13th and 14th centuries.
    (Source: Wikipedia article on Abelard and Heloise)

    La Villemarqué's theories about the song
    - He asserts in the "argument" introductory to the song that Heloise spent several years with Abelard in his native town, Le Pallet near Clisson (in 1099, i.e. 2 years before she was born!) . Her reputation for erudition could have prompted the country folk to see in her a sorceress.
    - In the "note" appended to the song, two additional explanations are set forth:
    - The Loire mouth area was not of good repute, since the bishop of Nantes published an excommunication bull against the many witches of the bishopric in 1354, according to Dom Morice's "History of Brittany -Proofs". The bard who wrote the song may have mistaken Heloise for one of these witches.
    - Though the song is in Quimper dialect, La Villemarqué asserts that it was originally in Vannes dialect, possibly on the Saint-Gildas monks' initiative who had echoed in it the people's superstitions to avenge themselves on their insolent former Abbot. A reminiscence of classical Latin poetry in the "gwerz" could confirm it :"Carmina vel coelo possunt deducere lunam" (Or spells apt to divert the moon from the heavens), Virgil, Eclogue 8-69, as well as the Epode 17-78 of Horatius on the hag Canidia "Coelo diripere lunam vocibus possum meis" (I may rip off the moon from the sky with my cries), strangely resemble verse 9 of the gwerz.
    - Besides, in verses 8 and 10, the gwerz seems to refer to the geographer Pomponius Mela's statement in "De situ Orbis" (The World's situation) dating to 43 AC, about druidesses whose dwelling was the Loire mouth: "Traduntur maria et ventos concitare carminibus. Seque in quae vellint animalia vertere. Scire ventura et praedicare" (They are said to be able to unleash sea storms and winds with their spells, or to change into any animals they choose, or to know and forecast things to come).

    The versions of the ballad in the Luzel and de Penguern collections
    F-M. Luzel and J-M. de Penguern have collected the same ballad, respectively in the Tréguier and Saint-Pol de Léon areas. La Villemarqué states in the "Argument" introducing this song in the 1846 edition, that he had gathered no less than twenty versions of it. M. Donatien Laurent in his "Sources du Barzaz Breiz" lists, in addition, several articles in periodicals quoting similar texts (Milin, Mauriès, Y. Le Goff, Pérennès).
    All of them apparently refer to some precise judiciary case:
  • All consist in a dialogue between a young witch, named Jane the Witch or Catherine Le Gall, and a judge, once the sentence was passed (Luzel's translation of "barnet" as "condemned" is wrong: it merely means "judged").
  • The young girl indicted by her own father;
  • She admits to having partaken in Sabbaths of sorcerers where she learned how to spoil a harvest.
  • She lists the ingredients needed (a toad's heart, a raven's eye, Saint John's herbs).
  • She boasts that she is able to prevent a priest from consecrating a host;
  • and that she breeds in a chest a snake she feeds on blood of unchristened children. Once it has grown up, it will destroy the world.
    These obnoxious practices, which, by the way, the text considers were brought about by her learning to read and write French and Latin, are those condemned by the post-Tridentine 17th century missions, especially when those led by the famous demonologist, Father Maunoir.

    On the other hand, it is easy to satisfy oneself that neither the names Abelard and Heloise nor references to Pomponius Mela are found in the materials collected by La Villemarqué (who evidently added the titles).

    The conclusion must be that, nothing but the imagination of the young bard, could be alleged in support of the Abélard and Héloise interpretation of this song.

    This must be said in La Villemarqué's defence:
    The Luzel versions call the judge a "procurator fiscal", thus hinting at an ancient Breton Lord's jurisdiction.
  • In contradiction with Luzel's assertion, set forth in a foot note, witchcraft trials were rather rare in 15th-16th century Brittany, as it never was affected by the Cathar and Valdesian heresies and no Inquisition court was created in the Duchy. Maybe perhaps because it had less suffered from warfare and plague than most French provinces, and people were less prompted to ask the Devil for the help God seemed to deny them. Last but not least, since the official Faith in Brittany was at a large extend mixed with magic creed (see Father Maunoir's predication), the clerics would not hunt down that kind of deviances as unrelentingly as in other regions, where the number of these trials increases in huge proportions between 1550 and 1620-1640.
  • All versions of the ballad make of the young witch a sort of theologian who knows Latin and who was educated, in one version, by a shepherd, in all others, by a young "clerk" (seminarist) or, in the Penguern versions, by a young "skolaer", a scholar.
  • She has a strained relationship with her father who denounces her to the judge, a situation rather similar to that of the famous couple, but by no means enough to justify their assimilation with the protagonists of the gwerz!
    In a Cornouaille dialect version titled Merc'h ar Baron (The Baron's daughter), contributed by Master Le Goff, Lawyer at Gouézec (Finistère) to Canon Pérennès who published it in "Annales de Bretagne", book 45 1-2, in 1938, a "Great Princess" is mentioned who compels the girl to flee. Maybe an a hint at a remarriage.
    In another version sung by Madame Le Roux, the girl is said to have left her father's house "evit sikour anezhañ ha deskiñ labourat" (to help him and learn working).
  • As stated by Francis Gourvil in his "La Villemarqué" (P. 428), the Breton language author and collector of folk songs Gabriel Milin (1822-1895) maintained, on 17th October 1867 at the Celtic Congress in Saint-Brieuc, the existence of a verse in which the heroine named her lover "my sweet Abélard". The following year, he published in the "Bulletin" of the Brest Academic Society a study titled "Héloïse and Abailard in Brittany", where he asserted that a named Marie-Jeanne Guéguen had sung to him this version in 1856. But he did not quote any excerpt from this song. Instead, he copied part of a Vannes dialect narrative in prose titled "Konfesion an Abadez Loïza", collected, under unknown circumstances, in 1857 in Vannes by his friend Mauriès, librarian appointed to the city of Brest. This very short version resembles the pieces collected in Tregor. It does not clear in any manner the uncertainty about the ascription of the reported facts to Héloïse and Abélard.

    The witch - Versions Luzel

    The witch - Versions de Penguern
  • Autre chant sur Abélard
    C'est un chant latin avec un refrain en vieux français composé par ses étudiants, lorsque Abélard se vit contraint de fermer l'école de scolastique du Paraclet. Héloïse et ses élèves l'avaient suivi pour s'établir à proximité. Mais bientôt le rumeur infamante se répandit que les étudiants des deux sexes cohabitaient dans l'établissement et elle fut rapportée au Maître par son domestique:

    A Pierre Abélard

    A la langue servile, à la langue méchante,
    Source de zizanie, graine de désaccord
    Dont nous savons combien elle fut malveillante,
    Il convient d'infliger la sentence de mort:
    "Maître, tu nous fais tort!"

    Cette langue servile, hâtant notre détresse,
    Contre nous d'Abélard excita le courroux.
    Qu'elle soit donc tranchée par l'épée vengeresse
    Elle qui de l'étude a su trancher le cou!
    "Maître, tu nous fais tort!"

    Comment ne point haïr le rustique vulgaire
    Par qui le clerc voit ses études prendre fin?
    Quel chagrin! Qui l'eût dit? Un quidam ancillaire
    Sera celui qui fait céder le logicien!
    "Maître, tu nous fais tort!"

    Tous unis, quoique issus d'une foule diverse
    Nous étions par l'éclat de ton verbe emportés.
    Maître, retourne-toi, vois donc notre tristesse
    Et restaure l'espoir chez des désespérés!
    "Maître, tu nous fais tort!"

    Si tu veux ignorer par ce décret injuste
    Les voix de tous ceux que pourtant tu peux aider,
    Pour ces lieux, "oratoire" est un nom bien vétuste.
    "Pleuratoire" est le nom qu'il faudra leur donner!
    "Maître, tu nous fais tort!"

    Trad. Christian Souchon (c) 2008>

    Abélart et Héloise dans le manuscrit du 'Roman de la Rose, 14ème siècle

    Ad Petrum Abaelardum

    Lingua servi, lingua perfidiae,
    Rixae modus, semen dicordiae
    Quam sit prava sentimus hodie
    Subjacendo gravi sentenciae:
    "Tort a vers nous le maistre."

    Lingua servi, nostrum discidium
    In nos Petri commovit odium.
    Quam meretur ultorem gladium
    Quia nostrum extinxit studium!
    "Tort a vers nous le maistre."

    Detestendus est ille rusticus
    Per quem cessat a scola clericus.
    Gravis dolor! Quod quidam publicus
    Id effecit ut cesset logicus!
    "Tort a vers nous le maistre."

    Nos in unum passim et publicae
    Traxit aura torrentis logicae
    Desolatos, magister, respice
    Spemque nostram quae langet refice!
    "Tort a vers nous le maistre."

    Per impostum, per deceptorium,
    Si negare vis adjutorium.
    Hujus loci non oratorium
    Nomen erit, sed "ploratorium"!
    "Tort a vers nous le maistre."

    Leroux de Lincy: "Chants historiques français"
    Another song about Abelard
    It is a Latin song with an old-French burden that his students composed when Abelard was forced to close his scholastic school, the Paraclete. Heloise and her pupils had followed him there and settled in the vicinity. But soon a defamatory rumour of cohabitation of male and female students was spread and conveyed to the Master by his manservant.

    To Peter Abelard

    Perfidious manservant's tongue
    Cause of fray, source of dissonance
    We feel today that, base and wrong.
    You deserve the heaviest sentence:
    "The Master did us wrong."

    Manservant's tongue, you were our ruin
    Against us stirring Peter's hate.
    You deserve the sword avenging
    For smothering our study's flame!
    "The Master did us wrong."

    Despised the rustic loon be
    Who deprived the clerk of his school.
    Woe is us! A common flunkey
    Has caused a logician to yield!
    "The Master did us wrong."

    Scattered and coarse, we united
    In your logic's bright, raging flood.
    Look back, Master, on our distress
    Restore our languishing hope!
    "The Master did us wrong."

    If by an unfair decree
    You decide to deny us your help.
    This place shall not "oratory"
    But "ploratory" be named! (whining place)
    "The Master did us wrong."




    Loiza hag Abalard Distro euz a Vro-Zaoz